• Ann
  • Комментариев: 0
  • Просмотров: 227
  • 22-03-2015, 12:56

Так як же сталося, що імперія Карла Великого розпалася так швидко? І тільки в цьому вина його спадкоємців, які виявилися нездатними правителями, чи для цього були інші причини? Справа в тому, що поки Каролінги встановлювали своє панування на континенті, моря вислизнули від них. Єдиними господарями всіх морів, омывавших Європейське узбережжя, стали люди, що прийшли з півночі.
У кінці VIII ст. на Європу нахлинули нові язичники: "північні люди" - нормани, або вікінги, або, як їх ще називали у нас на Русі варяги.

 


Якщо ви подивіться на карту сучасної Європи, то побачите, що на Скандинавському півострові зараз розташовуються благополучні і цілком миролюбні країни: Норвегія, Швеція, Данія. А в середньовічній Європі протягом трьох століть не було страшніше ворогів, ніж нормани.

"Боже, визволи нас від шаленства норманів!" - заклинав люди в церквах від Британії до Сицилії. Жах володів їхніми серцями! З часу гунів Європа не бачила настільки нещадних воїнів. Здавалося, сам бог насилає їх, караючи людей за гріхи.

Вікінги вміли робити чудові дерев'яні човни, легкі, з плоским дном, які швидко плавали вгору і вниз по річці, по штормового моря, могли також причалювати до берега, так що вікінги висаджувалися навіть в тих місцях, де не було бухт. Носова частина кораблів була прикрашена головою дракона, тому ці кораблі називали ще дракарами. В довжину вони досягали 30-40 метрів, а то й 50 метрів. А на борту могли розміщуватися до 150 вояків.

Побачивши на горизонті смугасті вітрила вікінгів, жителі узбереж вже заздалегідь відмовлялися від боротьби, та й неможливо було чинити опір дикому натиску цих людей. Серед цих воїв були і зовсім "звірі" - навіть звичайні вікінги ставилися до них з побоюванням. Їх називали берсеркерами (берсеркер по-скандинавськи "ведмежа шкура"). Один берсеркер прирівнювався до двадцяти воїнам! Як правило, вони боролися відразу двома мечами, тому що чудово володіли в бою як правою, так і лівою рукою. А щит берсеркеру був ні до чого! У запалі бою вони не помічали ран, здається, зовсім не відчували болю. Та й звичайні воїни вирізнялися сміливістю та байдужістю до смерті. Вважалося, що смерть у бою - нагорода для вікінга.

Скандинави пізніше за всіх у Європі прийняли християнство. Згідно їх язичницької віри від бога Хеймдаля відбулися три сина: Трель - раб, що дав початок роду рабів, Карл - орач і Ярл, від якого пішов рід воїнів. Особливо вікінги шанували Ярла, а військову справу вважалося самим гідним заняттям.

За поданням скандинавів, жили вони в Мідгард - "огороджене подвір". Це був світ людей. А навколо Мідгарда простягався ворожий світ, населений злісними чудовиськами і велетнями. Цей світ називався Утгард, тобто "простір, розташоване за огорожею". Найбільш шанованими у скандинавів були боги-воїни: Один і Тор, постійно билися з чудовиськами і велетнями, що населяли Утгард. Під час походів вікінгів супроводжували валькірії, войовничі діви, слухняні Одіну. Вони вирішували результат битви, відбирали найсильніших з полеглих воїнів і несли їх у Вальхаллу...

А ще скандинави геровали в неминучість кінця світу, коли сили зла, втілені у Великому вовка Фенрире і Світовому змії Ермунганде, в останній битві зіткнуться з Тором і Одіном. І в тій битві загинуть всі боги, всі герої, проте разом з ними загинуть і сили Зла. І тоді зродиться нова земля, і все почнеться спочатку.

Тому вікінг, вмираючи зі зброєю в руках, вірив, що бореться зі Злом, та якщо з честю загине на полі бою, то потрапить у Валь-халлу - золочену "палату полеглих у битві". Тут самі доблесні воїни, зазначені Одіном, в бенкетах і втіхи будуть очікувати останню битву богів. Ось чому вікінги були настільки непохитні, яростны і безстрашні навіть перед лицем смерті. А про їх жорстокості ходили легенди, в яких зовсім не було перебільшень.

Звичаї Середньовіччя взагалі були жорсткими, до того ж суворі умови північних, малородючих земель викували у скандинавів особливий характер, особливе ставлення до життя і світу. Родова кровна помста була тут особливо нещадною. Існував навіть такий дикий звичай: у голодні, неврожайні роки народжених немовлят, насамперед дівчаток, несли в ліс і залишали там помирати.

Так що в особі вікінгів Європа, вже прийняла християнство і мало-помалу почала забувати жахи недавніх навал, зіткнулася не лише з грізним противником, але і зовсім іншим світом. Розжалобити вікінга було неможливо. Краса і молодість приваблювала їх тільки як товар, старість не викликала поваги, а слабкість і беззахисність народжували в їх душах лише презирство.

Отже, до початку IX століття бідна природа кам'янистого Півночі, яка вже ніяк не могла прогодувати зростаюче населення, змусила скандинавів вийти за "огорожу" свого суворого світу і відправитися на завоювання ближніх і далеких територій. І Європа знову занурилася в кривавий хаос.